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Dalton Highway (Alaska). 666 kilómetros de aventura

 

La Dalton Highway

Según la wikipedia, la James W. Dalton Highway, habitualmente conocida como Dalton Highway (Alaska Route 11) es una carretera de 414 millas (666 kilómetros) situada en Alaska.

Señal de la Dalton Highway (Alaska). 666 kilómetros de aventura

El trazado de esta carretera comienza en la Elliott Highway, al norte de Fairbanks, y termina en Deadhorse, muy cerca del océano ártico, en los campos petrolíferos de Prudhoe Bay.

 

Construida en 1974

La Dalton Highway se construyó en 1974 para servir de carretera de transporte de suministros para servir de apoyo al oleoducto Trans-Alaska Pipeline System.

Se llama así por James Dalton, un ingeniero y habitante de Alaska de toda la vida que supervisó la construcción de la Línea de Alerta Temprana Distante en Alaska.

 

Una de las carreteras más aisladas de Estados Unidos

Esta carretera, que discurre paralela al oleoducto, es una de las carreteras más aisladas de los Estados Unidos.

 

Solo tres pueblos sin apenas población

De hecho, a lo largo de esta ruta se encuentran localizados solo tres pueblos: Coldfoot (con una población censada de 13 personas) en la milla 175, Wiseman (con una población de 22 personas) en la milla 188, y Deadhorse (con 25 residentes permanentes censados, aunque con una población estacional de entre 3.500 y 5.000 habitantes, cifra que puede incrementarse temporalmente en función de la producción de crudo de los pozos de Purdhoe Bay) que, como ya hemos dicho, se encuentra al final de la carretera Dalton, en la milla 414.

La Dalton Hwy discurre paralela al oleoducto

 

Gasolineras en solo tres puntos del camino

Señales a lo largo de la Dalton Highway (Alaska). 666 kilómetros de aventuraSi vas a recorrer esta carretera, asegúrate de llenar bien el depósito de tu vehículo, pues solo hay gasolineras en el puente que cruza el río Yukon (en la milla 56), en Coldfoot y al final del camino, en Deadhorse.

 

Sin embargo, que se trate de una carretera muy aislada no significa que no tenga tráfico.

La Dalton Highway cuenta con bastante tráfico, sobre todo en invierno, debido al turismo pero, sobre todo, al transporte de mercancías y del tráfico generado por la actividad petrolífera. Por ello, se recomienda circular con los faros encendidos durante todo el trayecto, aunque sea de día.

 

Algunos hitos de interés a lo largo de la Dalton Highway

  • Elliott Highway, milla 73.
  • Vista panorámica del riachuelo Hess, milla 2: Un apartadero con vistas a Hess Creek, que fluye hacia el oeste para confluir con el río Yukón.
  • Gasolinera de la Trans-Alaska Pipeline System (TAPS) Número 6, milla 54.
  • E. L. Patton Yukon River Bridge, milla 55.
  • Vía de servicio y apartadero del Círculo Polar Ártico, milla 115.
  • Gobblers Knob (no confundir con Gobbler's Knob), milla 132: apartadero con vistas del Brooks Range al norte.
  • Prospect Creek, milla 135: lugar que ostenta el récord de temperatura más baja registrada en Estados Unidos.
  • Gasolinera de la TAPS Número 5, milla 137.
  • Apartadero con vistas al Grayling Lake, milla 150.
  • Coldfoot, milla 175.
  • Camping Marion Creek, milla 180.
  • Wiseman, milla 189.
  • Montaña Sukakpak, milla 203.
  • Chandalar Shelf, milla 237.
  • Atigun Pass, milla 244: el punto de mayor elevación de la carretera (1.422 m). División continental.
  • Gasolinera de la TAPS Número 4, milla 269.
  • Galbraith Lake, milla 275: los resquicios de un enorme glaciar. Río abajo desde el puente está la garganta Atigun y el límite occidental del rArctic National Wildlife Refuge. [xiste un aeropuerto localizado al noroeste del lago.
  • Lago Toolik, milla 284: estación de investigación científica de la Universidad de Alaska de Fairbanks.
  • Gasolinera de la TAPS Número 3, mile 312
  • Happy Valley, milla 334: lugar para acampar. Existe una pista de aterrizaje en funcionamiento.
  • Vista panorámica del río Sag, milla 348: las montañas Philip Smith, a 35 millas de este punto, son visibles en días claros.
  • Gasolinera de la TAPS Número 2, milla 359.
  • Deadhorse, mile 414 (km 666): donde acaba la Dalton Highway, a unas 8 millas del océano ártico.

Dalton Highway (Alaska). 666 kilómetros de aventura

 

Actualización del 12 de agosto de 2010:

Hace poco google maps ha conseguido completar el trazado de la Dalton fotografiándolo para la herramienta "street view", de modo que ya está disponible para disfrutar de las vistas:

Street view de Google Maps con la Dalton Highway (Alaska). 666 kilómetros de aventura

Actualización del 1 de agosto de 2016:

Añadimos el mapa de la Dalton Highway.

 

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