Y llegó el día.

El día en que la demolición del viaducto del «Seattle Waterfront» es noticia.

Obras de demolición del viaducto de Alaskan Way (Seattle, Washington). Foto: Gabriel Campanario.
Obras de demolición del viaducto de Alaskan Way (Seattle, Washington). Dibujo: Gabriel Campanario.

 

Desde hace unos años (concretamente desde agosto de 2014), ya sospechábamos que esto iba a suceder.

El 11 de septiembre de 2017, comiendo con Mariano y Emilia en Capitol Hill, mis sospechas quedaron confirmadas.

La verdad es que me sorprendió que Mariano Lozano (y supongo que varias decenas de miles de seattlelitas) estuviera a favor de lo que consideraba «una horrible monstruosidad».

 

El viaducto de Seattle es quizás el lugar de los «nunca más» que más me duele despedir.

Vistas del Seattle Waterfront y el viaducto de Alaskan Way desde el ferry (Seattle). (Septiembre de 2018)
Vistas del Seattle Waterfront y el viaducto de Alaskan Way desde el ferry (Seattle). (Septiembre de 2018)

 

 

Demolición del viaducto de Alaskan Way

La demolición de este impresionante y mastodóntico viaducto forma parte de un enorme proyecto de reconversión del Seattle Waterfront con vistas al turismo y a una imagen renovada y sofisticada del «nuevo Seattle» (léase esta expresión con el máximo de tono irónico que se pueda).

 

Ya hemos sido testigos de las obras que se han llevado a cabo desde hace un lustro.

Obras para el soterramiento de Alaskan Way y vistas del viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)
Obras para el soterramiento de Alaskan Way y vistas del viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)
Obras para el soterramiento de Alaskan Way y vistas de la tienda "Ye Olde Curiosity Shop" en los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)
Obras para el soterramiento de Alaskan Way y vistas de la tienda «Ye Olde Curiosity Shop» en los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)

 

Ojalá pudiéramos estar ahora mismo allí siendo testigos también de este momento histórico.

 

Se me hace raro pensar que ya no pasaremos por debajo del viaducto al bajar del mercado de Pike hacia el paseo marítimo.

Camino entre el mercado de Pike y el Seattle Waterfront bajo el viaducto de Alaskan Way (Seattle, Washington). Foto: Gabriel Campanario.
Camino entre el mercado de Pike y el Seattle Waterfront bajo el viaducto de Alaskan Way (Seattle, Washington). Dibujo: Gabriel Campanario.
Caminando desde el mercado de Pike Place al Puget Sound. Viaducto de Alaskan Way y cartel de Seattle Waterfront. (Agosto de 2013)
Caminando desde el mercado de Pike Place al Puget Sound. Viaducto de Alaskan Way y cartel de Seattle Waterfront. (Agosto de 2013)
Caminando desde el mercado de Pike Place a los muelles y el Seattle Waterfront. Viaducto de Alaskan Way. (Septiembre de 2015)
Caminando desde el mercado de Pike Place a los muelles y el Seattle Waterfront. Viaducto de Alaskan Way. (Septiembre de 2015)

 

Tarjeta SIM para viajar

Ya no se verá desde la parte alta del mercado, justo desde donde se encuentra el totem.

Vista del viaducto de Alaskan Way desde el mercado de Pike Place (Seattle, Washington). Foto: Gabriel Campanario.
Vista del viaducto de Alaskan Way desde el mercado de Pike Place (Seattle, Washington). Dibujo: Gabriel Campanario.
Viaducto de Alaskan Way desde el mercado de Pike Place (Seattle). (Agosto de 2014)
Viaducto de Alaskan Way desde el mercado de Pike Place (Seattle). (Agosto de 2014)
Totem de Pike Place Market (Seattle). (Septiembre de 2017)
Totem de Pike Place Market (Seattle). (Septiembre de 2017)

 

Ya no se verá desde el restaurante chino del mercado de Pike al que vamos a comer cada año.

 

Tampoco cubrirá la entrada del mítico OK Hotel.

Pasando por debajo del viaducto de Alaskan Way (Seattle). (Agosto de 2014)
Pasando por debajo del viaducto de Alaskan Way, muy cerca del OK Hotel (Seattle). (Agosto de 2014)

 

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Ya no se verá desde los muelles del Puget Sound ni al llegar en ferry desde Bainbridge Island o desde alguna otra isla del Puget Sound, ni bajando desde Pioneer Square hacia los muelles.

Viaducto de Alaskan Way desde Pioneer Square (Seattle). (Agosto de 2014)
Viaducto de Alaskan Way desde Pioneer Square (Seattle). (Agosto de 2014)

 

¡Qué extraño será todo!

Y, lo que es peor, ¡qué globalizado y común será!

 

El «nuevo Seattle».
Seguramente muy bonito, pero por desgracia, también muy convencional.

Adiós a una parte del Seattle verdadero. A la ciudad que casi nadie conocía pero que estaba llena de encanto.

Una ciudad de pescaderos. Una ciudad industrial. Una ciudad grunge.

Vistas del Seattle Waterfront con el viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)
Vistas del Seattle Waterfront con el viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Septiembre de 2015)

 

Bienvenido el «nuevo Seattle», probablemente un nuevo destino turístico de moda y, desde hace un par de años o más, una ciudad en un espectacular crecimiento inmobiliario.

 

 

Muchos recuerdos se agolpan en nuestra mente

Nunca olvidaremos aquella noche del 8 de agosto de 2008, cuando aterrizamos por primera vez en Seattle y el shuttle del aeropuerto nos llevó hasta la ciudad, completamente iluminada por ser ya de noche cuando llegamos.

El mejor seguro de viaje

Recuerdo vivamente cómo un poco antes de que el shuttle tomara el viaducto de Alaskan Way, pudimos ver desde nuestra ventanilla la imagen de los edificios del Waterfront (e incluso en algún momento creí ver el Space Needle).

 

Al día siguiente, paseando desde el mercado de Pike por la orilla del Puget Sound y pasando por debajo del viaducto de Alaskan Way llegamos hasta Pioneer Square, donde unos metros antes alguien me preguntó sobre nuestro viaje y le conté la extraordinaria ruta que nos llevaría por San Francisco, Las Vegas y tantos y tantos lugares.

 

Recuerdo también la primera vez que conduje por encima del viaducto.

Si no recuerdo mal, fue un Ford Mustang azul en agosto de 2011. Muy pronto por la mañana, para devolverlo en el aeropuerto y coger un vuelo a San Francisco.

Vistas del Seattle Waterfront con el viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Agosto de 2014)
Vistas del Seattle Waterfront con el viaducto de Alaskan Way desde los muelles (Seattle). (Agosto de 2014)

 

Creo que, si tengo tiempo, publicaré pronto un artículo con los recuerdos (y fotografías más memorables) de nosotros y el viaducto de Alaskan Way.

Por ahora, dejo en este artículo un buen puñado de fotografías tomadas con el teléfono móvil. Instantáneas naturales de momentos que no volverán.

 

 

Afortunados de haberlo vivido

Me siento tan afortunado de haber disfrutado de las vistas de este impresionante viaducto durante 10 años y 9 viajes a Seattle que no puedo expresarlo con palabras.

Tan afortunado de haber conducido por ese viaducto en incontables ocasiones; tantos momentos inolvidables…

 

Le decimos adiós a una parte de nuestra vida y de nuestros viajes, pero con una sonrisa de satisfacción por haber disfrutado tantos y tantos viajes de este viaducto que, para mí, representa el Seattle grunge, el Seattle industrial, el Seattle de nuestro pasado más nostálgico.

 

 

Nostalgia: no somos los únicos

Parece ser que, según la noticia del Seattle Times, algunas personas han llamado para pedir un trozo del viaducto y ya se ha creado una lista de espera.

Ojalá pudiéramos tener un pedazo de historia.

Vistas del skyline de Seattle desde Alki Beach. (Septiembre de 2017)
Vistas del skyline de Seattle. (Septiembre de 2017)

 

 


Los dibujos de este artículo son obra de Gabriel Campanario.

Puedes saber más sobre este español afincado en Seattle en su página web.

He rescatado fotos tan solo de mi teléfono móvil por pereza. Tenemos decenas de fotos increíbles tomadas con cámara.

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